Обзоры

Надо знать: как в Петербурге появились первые слоны

На днях по парку 300-летия слониха Герда гуляла и развлекала горожан, купаясь в фонтане. По этому случаю мы вспомнили, как в Петербург из Астрахани притопали первые слоны, как путешествовали и где жили гиганты.

Надо знать: как в Петербурге появились первые слоны

В Петербурге более 30 лет слонов не видели: в 1982 году в Ленинградском зоопарке ушел из жизни последний слон по кличке Сюн, а заводить новых гигантов животного мира зоологи так больше и не собрались. Но 10 мая горожанам довелось-таки встретиться со слоном — в город с гастролями на денек прибыла столичная слониха-артистка Герда и прогуливалась по парку 300-летия. Появление слона на улицах Петербурга изумило и, конечно, обрадовало горожан — детвора с умилением глядела на игры слонихи, а взрослые делали селфи с громадным животным для истории, вспоминая слова басни Крылова.

Интересно, что история появления слонов в Петербурге берет свое начало вовсе не с зоопарка (Сюн перебрался из Вьетнама в Ленинград только в 1954 году), а обращается к веку восемнадцатому, когда персидский Надир-Шах преподнес Петру Великому необычный подарок — диковинного зверя. Даже сейчас комфортно переправить слона с Востока на Север — достаточно проблематичное дело, а уж в 1714 году задача казалась крайне трудно выполнимой. Однако все-таки слон в Северную столицу добрался. 

Будем надеяться, что слоны не страдают морской болезнью, ведь сперва животное пустилось в путешествие по волнам на паруснике. С персидских берегов водным путем слон добрался до Астрахани, а оттуда через всю Россию... шагал пешком — что называется «По улицам слона водили». В подтверждение басни Крылова обычные русские люди, которым никогда не доводилось видеть слонов, выходили на улицы и приветственно махали рукой, а некоторые даже брали с собой хлеб и соль, встречая важного гостя.

Следующее явление слонов случилось в 1741 году, когда к царевне Елизавете Петровне должен был пожаловать персидский посол с дорогими дарами. Персидский Надир-Шах прислал четырнадцать диковинных подарков царевне Елизавете Петровне, предлагая таким причудливым образом руку и сердце. Слоны протопали своим ходом от Багдада до Петербурга, где для них выстроили просторный «слоновый двор» на Караванной и периодически выводили погулять по улицам молодой российской столицы. Иные филологи полагают, что эти прогулки обогатили русский язык: поскольку пользы от заморских зверей было немного, бессмысленные шатания с тех пор якобы обрели синоним «слоняться». 

Проблемы в жизни подаренных животных начались с наступлением холодов: чтобы согреть теплолюбивых слоников, им ежедневно приходилось давать ведро водки. Вероятно, в подпитии один обладатель длинного хобота бежал с Караванной, добрался до Васильевского острова и, как писали «Санкт-Петербургские Ведомости», разгромил чухонскую деревню. 

Согласись Елизавета стать супругой шаха, слоны могли бы вернуться в солнечные южные края. Однако дочь Петра предпочла осуществить дворцовый переворот, свегнуть родственницу Анну Леопольдовну и занять трон империи. Посему слоны мирно дожили свой век в северном краю, не оставив потомства.

Непременно стоит упомянуть, что к прибытию четырнадцати слонов в Петербурге готовились тщательно. Даже впервые Аничков мост отремонтировали. Огромные животные должны были ступить на переправу, а к тому времени мост уже порядком обветшал — тут-то архитекторы и спохватились.

  • 12 мая 2016
  •   604
Подписаться на дайджест: